La Francia (in francese France /fʁɑ̃s/), ufficialmente Repubblica Francese (in francese République française), è uno Stato membro dell’Unione europea. Ubicata in Europa occidentale, comprende anche alcuni dipartimenti d’oltremare in Africa, Oceania e America. La porzione europea della Francia confina con Belgio, Lussemburgo, Germania, Svizzera, Italia, Principato di Monaco, Andorra e Spagna. Il Paese ha una superficie di e una popolazione di oltre 64 milioni di abitanti, che salgono rispettivamente a e 67 milioni di abitanti, se si prendono in considerazione anche i dipartimenti e i territori d’oltremare d’America, Asia e Oceania. Con questi ultimi la Francia è il secondo Stato più vasto (dopo la Russia) e il terzo più popolato d’Europa (dopo la Russia e la Germania). Attraverso il suo Presidente della Repubblica, Coprincipe di Andorra insieme al vescovo catalano di Urgell, la Francia esercita inoltre un potere di fatto sul Principato d’Andorra. Il Parco nazionale della Vanoise è il parco più grande di Francia. Di tutti i principali Stati europei, è quello di più antica formazione. Membro del Consiglio d’Europa, è uno dei paesi fondatori dell’Unione europea, della zona euro e dell’area Schengen. È uno dei cinque membri permanenti del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite e fa parte degli otto Paesi più industrializzati del mondo (G8), dell’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE), della Francofonia e dell’Unione latina. È tornata a far parte, dal 2002, della NATO (da cui era uscita nel 1966) ed è attualmente la terza potenza nucleare mondiale, dietro Russia e Stati Uniti. La sua capitale è Parigi, che è anche la città più popolosa e importante dello Stato e la principale meta turistica in Francia e nel mondo (con 45 milioni di visitatori). Il francese è la lingua ufficiale della Repubblica, ma si contano 77 lingue regionali. La religione più diffusa in Francia è il cattolicesimo, dal 51% al 64% della popolazione, tuttavia una proporzione significativa dei cattolici è agnostica; il 32% della popolazione è ateo. Paese profondamente romanizzato, fu culla, in età medievale, di due fiorenti civiltà (una nella Francia settentrionale e l’altra, di matrice occitana, in Provenza e Linguadoca). Subì l’influenza del Rinascimento italiano, e, nel XVII secolo (Grand Siècle), sviluppò una forma di classicismo originale che si impose nelle arti e nel pensiero. Massimo centro dell’Illuminismo, ha influenzato le rivoluzioni americane, e attraverso la Rivoluzione francese ha dato slancio ed esempio di democrazia nel mondo, portando valori di libertà, uguaglianza, e fraternità, e di laicità (dal 1905). Fra il XVIII secolo e XIX secolo, la Francia aveva creato un impero coloniale di vastissime proporzioni, che, in parte, ha conservato la lingua e la cultura della madrepatria (Canada, Africa ex-francese e alcune zone del Medio Oriente, dell’Asia e del Pacifico). La Francia, attore di prim’ordine sulla scena internazionale, detiene un’influenza riconosciuta in ambito politico, economico, militare e culturale, in Europa e nel resto del mondo. Grazie a un budget per la difesa tra i più alti del pianeta, dispone di basi distribuite in tutto il mondo, di una flotta d’alto mare e di circa 300 bombe atomiche (cosa che fa del paese la terza potenza nucleare mondiale dopo Russia e USA). Rappresenta attualmente la quinta economia mondiale, dopo Stati Uniti, Cina, Giappone e Germania, e la seconda in Europa (subito dopo la Germania); è membro permanente del del consiglio di sicurezza dell’ONU oltre che membro, della NATO, dell’Unione europea, del G7/G8 e del G20. Gli alti livelli di reddito della sua popolazione, una legislazione sociale particolarmente avanzata e un’amministrazione pubblica efficiente ne fanno uno degli stati con la qualità della vita migliore al mondo. Il Paese è anche, grazie alle sue numerose bellezze naturali, storiche e artistiche, la prima meta turistica internazionale: nel 2007, secondo il Ministero dell’Economia, Finanze e Industria francese, la Francia ha accolto 81,9 milioni di turisti stranieri.

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